В тайниках природы — bibliotekar.kz - Казахская электронная библиотека

Главная   »   Реликты вокруг нас. Винтерголлер Б. А   »   В тайниках природы


 В тайниках природы

Какое счастье быть с природой!

Л. Н. ТОЛСТОЙ
 

 

Интересно увидеть растительный мир в живом первозданном виде, таким, каким был он, скажем, 10—20 миллионов лет тому назад. С такой целью не обязательно обращаться к литературе, углубляться в дебри веков и копаться в доисторических отложениях. Природа сама позаботилась об этом и сберегла для нас с древнейших времен немало реликтов — растительных организмов. В третичную эпоху, начало которой отдалено от нас почти на 70 миллионов лет, а конец — всего на миллион, среди древесных пород на территории нашей республики царствовали ясень и ель. Между прочим, та самая тянь-шаньская ель, что сорокаметровыми свечами врывается в небо и теперь с горных склонов Тянь-Шаня.
Островская великолепная
 
Хохлатка Северцова
 
Да и сами горы, чьим именем ель названа, если так можно сказать, ее ровесники.
 
Менее устойчивым к геологическим и климатическим потрясениям оказался ясень. Но и он кое-где сохранил свои доисторические колонии, например, в Каратау и в каньоне реки Чарын. Здесь существует единственная в Средней Азии уникальная роща реликтового «чарынского» ясеня. Вперемешку с тополем он занимает около 900 гектаров. Отдельные деревья достигают 30— 35-метровой высоты.
 
Природа не особенно охотно и не враз открывает свои реликтовые тайники. Не так давно ученые обнаружили в окрестностях Алма-Аты, в среднем течении Малой Алматинки, небольшую рощицу в 12—15 деревьев реликтового каменного дерева, известного в науке под названием «каркас кавказский». Его древесина так крепка, что не поддается ни топору, ни гниению. В ущелье Каракунуз на западе Заилийского Ататау отыскали несколько сот гектаров этого доисторического леса.
 
В окрестностях нашей столицы известным географом и ботаником А. Н. Красновым был обнаружен притаившийся в диких яблоневых и абрикосовых рощах третичный реликт — курчавка Мушкетова. Этот уникальный кустарник оказался родоначальником всех современных видов курчавок. Только в Казахстане их насчитывается 14.
 
Склоны Курдая в весеннюю пору сплошь бывают покрыты степными тюльпанами. Эти желтые, оранжевые, ярко-красные и темно-малиновые чаши, должно быть, поражали своей красой и широкой цветовой гаммой древнего человека. Король всех тюльпанов — Курдайский — известен в науке как тюльпан Грейга. Это тоже — реликт.
 
А вот «столичная» находка — юнона алма-атинская. Привлекательную и нарядную травку с красивыми нежными зеленоватыми цветками обнаружили ученые в окрестностях города на прилавках между Алма-Атой и Каскеленом. Но теперь растение вблизи города не найти.
 
На самом юге Казахстана, в труднодоступных ущельях Угамских гор можно встретить величественное чудо природы — островскию великолепную. Этот гордый доисторический цветок —реликт древнеледникового периода — в июне распускает свои огромные нежные белые колокольчики, которые достигают 12 сантиметров в диаметре и почти такой же высоты. Первое «крещение» великолепное растение получило не на своей родине, а на чужбине — у цветовода Мишеля в Швейцарии.
 
А вот недзвецкия семиреченская, которую в 1905 году нашел в урочище Копалы-Сай в Чу-Илийских горах студент Лютук, можно сказать,— подлинное пустынное чудо, редкость среди редкостей. Недзвецкия, или, как ее называют ныне, никарвиллея семиреченская,— реликт, сохранившийся от тех далеких эпох, когда на месте нынешних среднеазиатских пустынь были субтропические саванны. Совсем недавно оживленно спорили ботаники— сохранилась ли она в природе или исчезла? Специально организованные поиски этого растения лишь после долгих лет увенчались успехом. В Чу-Илийских горах обнаружено несколько колоний редчайшего реликта. Ботаникам удалось их даже пересчитать и нанести на карту 38 тысяч разновозрастных кустов от годовалых до пятидесятилетних экземпляров. Много это или мало? Время покажет. Но их нужно сохранить!
 
Недзвецкию семиреченскую культивируют в Главном ботаническом саду Академии наук Казахской ССР, в котором, кстати, можно увидеть почти все реликтовые растения, о которых рассказывается в этой книге.
 
Реликты... Сколько тайн хранят эти древние, доисторические «жители» Земли. Невольно удивляешься, как сквозь толщу, исчисляемую миллионами и сотнями миллионов лет, растения-реликты выжили н сохранились до наших дней.
 
Известно, что в результате эволюционного процесса, который происходил в зеленом царстве нашей планеты, остались от древних эпох 250 тысяч видов высших растений. Это растения ныне существующие и продолжающие ход эволюции. А сколько видов безвозвратно погребено в геологических пластах, кануло в безвестность при эпохальных катаклизмах?!
 
Интересные факты о реликтах
 
Совершенно необъяснимо до сих пор такое явление в мире саговников. Эти удивительные растения могут изменять до неузнаваемости свои облик. Кроме того, они двудомны и могут менять свои пол, если стрясется какая-либо Седа. Мужские особи отвратительно пахнет и их стараются не сажать. В Майами, штате Флорида, обладательница саговника увидела, что растение накреплось после урагана и решила вырубить его. Ударила топором два раза, а потом передумала. Точно в отместку, искалеченное существо сменило пол, стало мужским и начало распространять вокруг дурной запах.
 
Об этом мы знаем очень мало, только по палеоботаническим фактам. Возьмем хотя бы меловой период. В то время произошла резкая смена растительного мира нашей планеты — широко расселились на суше цветковые (покрытосеменные) растения, составляющие основу флоры и растительности современной эпохи.
 
Казахстанскими палеоботаниками па обширной территории республики обнаружены весьма оригинальные ископаемые флоры, подтверждающие существование в прошлом богатой растительности.
 
Так, в верхнем мелу на территории Казахстана преобладали платановые, широколиственные и хвойные леса с участием цикадофитов, гинкго, которые постепенно сменились на хвойно-широколиственные с богатым подлеском из вечнозеленых растений, папоротников и лиан. По широким долинам спускались таксодиевые леса, на аллювиальных равнинах процветали платановые леса.
 
В палеогене произошли изменения в составе флоры, что было вызвано постепенным нарастанием сухости климата. Уже в эоцене территорию Южного Урала и Казахского нагорья покрывали леса с преобладанием вечнозеленых дубов, каштанодубов, секвой и подокарпусов, а опустыненные участки занимали ксерофильные редколесья с преобладанием миртовых, лавровых, вересковых и протейных. Кроме того, палеоботаники находят, что в этот период казахстанской флоре были свойственны пустынные элементы: эфедра, вельвичия, парнолистник. Например, в качестве реликтов флоры древнесредиземноморской субтропической саванны (этого периода) до нас дошли вечнозеленые эфедры, фисташка, мягкоплодник критмолистный, таволгоцвет Шренка, каллифиза, недзвецкия семиреченская.
 
А вот вельвичия, удивительная в своем первозданном виде, сохранилась в пустынях Юго-Западной Африки до наших дней. Она живет там в настоящей жаркой и сухой пустыне, где почти не выпадают дожди. Ее открыл португальский ботаник Фридрих Вельвич, именем которого и названо это растение. Произрастает вельвичия на небольшом пространстве вдоль океанического побережья и всего лишь на 80 километров в глубь континента в пустыне Намиб в Южной Анголе. Выглядит это реликтовое растение совершенно необычно: от короткого центрального ствола отходят два широких листа, которые не опадают, а сохраняются на растении столетиями и даже тысячелетиями. Крупные древние экземпляры вельвичии (обнаружено даже двухтысячелетнее дерево) имеют полутораметровый ствол в поперечнике. С возрастом два листа увеличиваются в размерах и под действием ветров в пустыне разрываются, расщепляются и искривляются на досчатые жесткие полосы, очень похожие на щупальца осьминога. В таком виде листья остаются у растения до конца жизни. Это редчайшее явление не наблюдается ни у одного другого представителя флоры. Считают, что широкие искривленные листья собирают влагу за счет конденсации во время холодных ночных туманов, приходящих с моря.
 
Еще одна особенность этого удивительного растения— давать огромное количество семян. Они образуются в центральной части ствола, там, где отходят листья. Утверждают, что первооткрыватель этого феномена зеленого царства планеты Вельвич, обнаружив растение в Африке, от восторга упал перед ним на колени.
 
Классическим примером реликтового растения служит современное «живое ископаемое»— гинкго двулопастный. Это единственный представитель класса гинкговых, дошедший до нас. Приблизительно около двухсот миллионов лет тому назад на нашей планете гинкговые пришли на смену древовидным папоротникам, хвощам (каламитам) и плаунам (лепидодендронам). В гпикговых лесах миллионнолетней давности, как предполагают, обитали огромных размеров ящеры-динозавры, похожие на птиц летающие травоядные ящеры...
 
Почему гинкго двулопастный — «живое ископаемое»? Под «живыми ископаемыми» понимают современные растения, ближайшие предки которых обитали в далекие от нас геологические эпохи. Близкие родственники гинкго двулопастного — гинкго пальчатый (Ginkgo pal-matum), гинкго полярный (Ginkgo polarica) и некоторые другие виды — обитали в мезозойскую эру и зани-
Вельвичия удивительная
 
мали огромный космополитный ареал. Вообще историю рода гинкго палеоботаники связывают с триасом. В юрский период и раннемеловую эпоху гинкговые являлись основными лесообразующими листопадными породами умеренной и теплоумеренной зон северного полушария.
 
Гинкговые покрывали почти всю территорию нынешней Сибири. Отдельные третичные местонахождения гинкго известны на Аляске, в Гренландии, на Шпицбергене, а поздние, молодые, датируемые плиоценом, отпечатки листьев гинкго найдены в Западной Европе. В результате резкого похолодания в четвертичный период, связанного с оледенением и наступлением ледников, гинкговые оказались на грани полного исчезновения.
 
Несмотря на такую древность, гинкго впервые для науки был открыт в 1690 году в Японии врачом Е. Кемпфером и лишь через 22 года получил свое название Ginkgo, что в переводе с японского означает «серебряный абрикос», или «серебряный плод». Но истинное научное название этому патриарху дал великий английский естествоиспытатель Карл Линней в 1771 году, спустя 80 лет после открытия его японцем. Гинкго двулопастный впервые начали культивировать в Западной Европе примерно с 1730 года, а в Северной Америке — почти с 1780 года.
 
В настоящее время гинкго двулопастнын в диком виде сохранился лишь в нескольких местах в Китае. Отдельные крупные рощи этих деревьев, считающиеся священными, сохранились возле японских храмов. Однако культурные посадки гинкго двулопастного известны во многих странах. Это дерево традиционно входит в коллекционные фонды многих ботанических садов мира.
 
Интересно отметить, что Гете, восхищенный красотой и своеобразной формой его листьев, посвятил стихотворение этому «живому ископаемому»:
 
Этот листик был с востока
В сад мой скромный занесен,
И для видящего ока
Тайный смысл являет он.
 
Гинкго двулопастный в культуре достигает огромных размеров. Автору удалось увидеть в Королевском ботаническом саду Кью в Лондоне дерево, посаженное в 1813 году и в настоящее время достигшее тридцатиметровой высоты. В Японии (Нагасаки) есть великолепный экземпляр гинкго двулопастного, которому более 1200 лет. Тысячелетние экземпляры гинкго известны также в Корее. На Черноморском побережье Кавказа и Крыма гинкго двулопастный начали выращивать с 1818 года. Современный культурный ареал гинкго совпадает со значительной частью ареала его предков. Он успешно может использоваться в озеленении южных городов.
 
Гинкго не одинок. В разных уголках нашей планеты сохранились древнейшие обитатели далеких эпох. Они пережили значительные перемены климата и эволюционные взрывы (катаклизмы). К древнейшим реликтам относятся и секвойядендрон, или мамонтово дерево, секвойя вечнозеленая, тюльпанное дерево, магнолии, болотный кипарис и другие.
 
Секвойядендрон гигантский (Sequoiadendron gigan-teum) и секвойя вечнозеленая (Sequoia sempervirens) относятся к семейству Таксодиевые (Taxodiaceae). Последние возникли 140 миллионов лет назад и наибольшего расцвета достигли в третичном периоде, распространяясь по всему северному полушарию.
 
В настоящее время эти «живые ископаемые» в виде небольших островков сохранились лишь в Северной Америке и Восточной Азии.
 
Секвойядендрон гигантский, или мамонтово дерево (огромные свисающие ветки его внешне схожи с бивнями мамонта), встречается отдельными небольшими рощицами на западном склоне Сьерра-Невады в Калифорнии. Это необычайно величественное дерево, достигающее высоты 80—100 метров, а его ствол до 10 метров в диаметре. Отдельные деревья живут 3—4 тысячи лет. Секвойядендроновые леса хищнически уничтожались. На родине осталось всего около 500 экземпляров, которые взяты под охрану. Самый крупный экземпляр секвойядендрона, получивший имя «отец лесов», имел высоту 135 метров и ствол у основания— 12 метров в диаметре. Например, в Йосемитском парке Калифорнии есть экземпляр секвойядендрона, в чьем стволе проделан тоннель, через который свободно проезжают автомобили. А вот экземпляр секвойядендрона под названием «Генерал Шерман» высотой 83 метра и диаметром ствола у основания дерева 11 метров мог бы поместить-
 
Интерссные факты о реликтах
 
В Австралии часты лесные пожары. Все выгорает. Саговники остаются, и их яркая зелень привлекает животных. Еще больше приманивают семена: яркие, сочные, сладкие. Бывают крупные, как яблоки. Под наружным мясистым слоем таится твердая «косточка». Сладкая мякоть не ядовита. Косточка ядовита.
 
ся в спиленном виде в длинный железнодорожный состав из 20—25 вагонов. Такой ствол-великан содержит около 1500 кубометров древесины.
 
Современный секвойядендрон, как и гинкго двулопастный, тоже имеет в толщах земли свои предковые формы прародителей. В меловых отложениях Евразии и Северной Америки найдены отпечатки близкого вида секвойядендрона Рейхенбаха (Sequoiadendron reichen-bachii).
 
Секвойядендрон — одно из самых долгоживущих растений мира. Ученые утверждают, что одно дерево секвойядендрона, растущее на острове Цейлон, отсчитывает летопись планеты с 245 года до нашей эры. Когда родился Юлий Цезарь, этот секвойядендрон уже был старым деревом. В течение долгих веков своей истории дерево неизменно пользовалось уважением со стороны местных жителей. Его огромные размеры и древний возраст внушали многим поколениям священный трепет. Под его ветви поставлены подпорки, а земля у подножия регулярно обновляется. Никто не знает, сколько еще поколений переживет этот живой страж веков.
 
В некоторых музеях сохранились экспонаты —- спилы старых долгожителей древесных растений нашей планеты. Например, в 1879 году в одном из музеев Нью-Йорка была установлена часть ствола секвойядендрона гигантского, имевшего в окружности около 30 метров. Возраст этого великана составил 4840 лет. На спилах стволов этого дерева, хранящихся в некоторых музеях, можно насчитать до 1335 годичных колец.
 
Современные методы исследования позволяют достаточно точно определить возраст патриархов-великанов. Так, радиоуглеродным методом установлен средний возраст ныне существующих реликтовых секвояден-дроновых насаждений в национальных парках США. Их возраст оценивается в 3000 лет.
 
Ныне секвойядендроны своей монументальностью, темно-зеленой пирамидальной кроной, просвечивающимся красноватым стволом, украшают парки и сады многих стран мира. Европейцы впервые познакомились с ними еще в 1853 году, а в нашей стране начали культивировать их с 1858 года на Черноморском побережье Кавказа и в Средней Азии.
 
По размерам и продолжительности жизни секвойя-дендрону почти не уступает и другой реликт — секвойя вечнозеленая. Ее обширные лесные массивы сохранились в Америке на узкой равнинной полосе Тихоокеанского побережья в Южном Орегоне и Калифорнии. Отдельные ее экземпляры достигают высоты 100—110 метров при диаметре ствола 6—11 метров.
 
Секвойевые леса впервые были открыты европейцами в 1769 году и получили название «красного дерева» из-за ценной, не подверженной гниению древесины с красным ядром. Секвойя вечнозеленая растет очень интенсивно, поэтому ее широко выращивают в лесных хозяйствах. Она хорошо возобновляется порослью. Порослевые деревья ее по скорости роста и продолжительности жизни не отличаются от саженцев, выросших из семян. Самому старому экземпляру секвойи около 1800 лет.
 
В настоящее время секвойю культивируют во многих странах земного шара. Она входит в богатейшие живые коллекции ботанических садов и парков Черноморского побережья Кавказа, Крыма и Средней Азии. В культуре деревья вечнозеленой секвойи достигают значительных размеров. Так, в возрасте 50—60 лет они вырастают до высоты 30 метров при диаметре ствола до 1,5 метра и более.
 
Еще об одном необычайном реликте нашей планеты стоит говорить особо — о представителе нового рода — метасеквойи глиптостробусовой (Metasequoia glyplostro-boides), его открыли в 1941 году на территории Китая. Это явилось сенсацией века. Метасеквопя сохранилась на очень небольшой площади в двух горных провинциях
Бересклет Коопмана
 
Иконниковия Коуфмана
 
 
Хубэй и Сычуань. Растет она в смешанных лесах по склонам горных ущелий, в сырых лощинах и вдоль ручьев. Наиболее старые деревья имеют возраст до 600 лет и более, достигают высоты 30—35 метров с диаметром ствола свыше 2 метров.
 
Среди современных хвойных много эндемичных и древних реликтовых форм. Большинство хвойных сосредоточено на обширных пространствах Северной Евразии и Северной Америки, где образуют почти чистые леса. В южном полушарии хвойные наиболее обильны в умеренных областях Новой Зеландии, Австралии и Южной Америки.
 
Первые хвойные на нашей планете появились в пермском периоде. Наиболее древним представителем хвойных, близких современным видам, считается араукаритас Деляфона (Araucarites delafondii) из нижне-пермских отложений Франции. Араукария — небольшой род, объединяющий около 20 видов вечнозеленых хвойных, распространенных исключительно в южном полушарии, за это их называют еще «южными хвойными». Первой была описана араукария чилийская (Araucaria агаисапа) в 1872 году под названием «сосны» араукарской, так как трудно было определить ее принадлежность.
 
Европейца это растение поражало внешним обликом— молодые экземпляры имеют ствол, сплошь покрытый колючими листьями, а взрослые — с высокими зонтиковидными кронами. А сами араукарпевые леса представляют собой подобие «ископаемого» вымершего леса. И, действительно, их называют «живыми ископаемыми». Установлено, что настоящим ископаемым остаткам араукарий в земных слоях приблизительно 150—240 миллионов лет!
 
Араукарии — признанные среди хвойных долгожители. Максимальный возраст деревьев — 2000 лет. Крупных размеров достигают араукария чилийская и а. бразильская — до 60 метров высоты и 1,5 метра в диаметре. Крона у взрослых деревьев плоскозонтиковндной формы и расположена на самой верхушке ствола.
 
Араукария имеет разорванный ареал — распространена в Южной Америке и в Австралии, то есть кратчайшее расстояние—12 тысяч километров, через Тихий океан. Считают, что разделение ареала произошло в мезозое в результате расхождения прежде соединенных континентов.
 
Араукарпевые леса ныне усиленно эксплуатируются в лесохозяйственных целях, древесину широко используют как строительный материал.
 
Араукария впервые была интродуцирована в Англии с 1796 года, позднее широко распространилась в Западной Европе и в ботанических садах Крыма и Кавказа.
 
Среди цветковых растений самыми высокими, настоящими великанами считаются эвкалипты. Это крупный тропический род, включающий свыше 500 видов, распространенных в основном в Австралии и Тасмании. К деревьям-гигантам часто причисляют два вида эвкалипта: царственный (Eucalyptus regnans) и гигантский (Eucalyptus gigantea), образующие верхний ярус в сложном смешанном тропическом лесу. Деревья эвкалипта поражают стройностью, прямоствольностью и могучестью кроны. Еще не так давно в лесах Австралии были известны экземпляры высотой до 155 метров при диаметре ствола 25 метров. Теперь таких гигантов не найти, 100-метровые деревья тоже исчезли все до единого. Причина — пожары, вмешательство человека. На месте сгоревших эвкалиптовых лесов вновь появляется эвкалипт, только более низкорослых видов.
 
Эвкалипты — настоящие водяные насосы, произрастая на сырых низменных местах, способствуют лучшему перемещению грунтовых вод, поэтому и используются в мелиоративных целях. Но не только этим популярен эвкалипт. Он отличается ценной древесиной, его разводят почти во всех тропических и субтропических странах.
 
В СССР эвкалипты выращивают главным образом на Черноморском побережье Кавказа, где известно около 30 видов этого экзотического рода.
 
Магнолии господствовали на Земле еще в эпоху,
 
Интересные факты о реликтах

Никто еще не видел гигантскую секвойю, умирающую по старости. И относительно возраста секвой немало споров. Называли 5 и 6 и даже 8 тысяч лет. Сейчас сошлись на том, что ныне здравствующим гигантам не более 3500 лет. Правда, упоминают нередко старого ботаника Д. Мьюнра. Он в 1880 году насчитал на свежем пне гигантской секвойи 4 тысячи годичных колец. До сих пор ищут этот выдающийся пень, но пока нс нашли. Тех же, кто не желает расставаться с прекрасной мечтой о 5—8-тысячниках, можно утешить. Хоть их и нет на Земле, но они могли быть.

Во времена «золотой лихорадки» нашлись деловые люди без излишней сентиментальности, готовые превратить тысячелетнее творение природы — секвойи — в тару для ящиков или просто в дрова. Однажды такое дерево решили повалить, но не нашлось пил, способных распилить десятиметровую толщу.
 
предшествующую великому оледенению. В диком состоянии эти вечнозеленые «патриархи» сохранились в Японии и Китае, в Средиземноморье. Предковые формы, давшие эволюционное начало цветковым растениям, давно вымерли.
 
В настоящее время Магнолиевые объединяют около 230 видов, распространенных главным образом в субтропических областях северного полушария. Наибольшее сосредоточение видов Магнолиевых наблюдается в Восточных Гималаях, в Юго-Западном Китае и в Индокитае.
 
Среди них крупными размерами выделяется американское тюльпанное дерево (Liriodendron tulipiferа). Это величественное и грациозное дерево с колоннообразными стволами до 75 метров высоты, достигающими в окружности 10 метров, ныне сохранилось в лесах Северной Америки. Тюльпанное дерево широко культивируют в ботанических садах Европы, Юго-Восточной Азии.
 
В прошлом на территории Казахстана произрастали и величественные платаны, представители влажных широколиственных третичных лесов. Считают, что платаны в меловом и третичном периодах были широко распространены в лесах северного полушария. Многочисленные находки отпечатков листьев платанов известны из верхнемеловых и третичных отложений, начиная от арктической Аляски и Шпицбергена на севере, кончая Кавказом, равнинами па юге. Реликтовые убежища нескольких современных видов платанов известны и ныне на Балканах, в Индокитае и Северной Америке, а на территории СССР — в Армении, Азербайджане и Средней Азии.
 
Пожалуй, самый древний и удивительный среди дикорастущих видов (всего 10 видов) платанов—платан
 
Интересные факты о реликтах
 
Пилу заменили сверлами. 22 дня пятеро молодцов сверлили Продырявили насквозь, но дерево держалось. Рухнуло, лишь когда поднялся ветер. Удар о землю был подобен землетрясению. Ствол разломился па несколько кусков, и они наполовину вошли в почву. Вывезти из леса обломки не удалось. «Ботаническая трагедия»,— писали газеты. Она произошла летом 1853 года. Итог? Удалось доставить на выставку только кору. Сняли ее по частям. В Саи-Франциско из нее собрали огромную круглую комнату, высотою в 7 метров. Внутри поставили пианино и устроили сиденья для 40 зрителей. Вокруг пианино уместилось 140 человек. Оставшийся пень превратили в танцплощадку. На ней помешалось 16 пар и еще оставалось место. Рядом предприимчивый делец выстроил отель, н поток туристов приносил немалый доход.
 
Керра (Platanus kerrii), произрастающий в Индокитае. Этот светолюбивый листопадный великан развивает широкую густую крону, несущую длинночерешковые цельные лопастные листья. Кора в верхней части ствола и на ветвях отслаивается и опадает крупными пластинами. Обнаженные стволы платанов принимают пятнисто-мраморный вид.
 
Наиболее широко распространен платан восточный (Platanus orient alls), или чинара, с пяти-семилопастными листьями. Он произрастает в лесах Балканского полуострова, на острове Крит, островах Эгейского моря и в некоторых районах Западной Азии. В Средней Азии известны замечательные экземпляры — долгожители среди деревьев, считающихся достопримечательностями и живыми памятниками человеческой истории. Например, в Фирюзинском ущелье Копетдагских гор (Туркмения) хорошо известен знаменитый платан «Семь братьев», состоящий из семи стволов с общей мощной кроной диаметром около 40 метров. В Азербайджане, близ Агдаша, растет 500-летний патриарх — платан восточный. Каждый из его четырех стволов имеет высоту более 30 метров и общую крону диаметром 30 метров.
 
Культура платанов известна много тысячелетии. Это «дерево Востока», как назвали платан древние персы и греки, в жаркий летний день дает своей могучей кроной желанную тень и прохладу.
 
Но платаны и сейчас украшают парки и улицы многих южных городов и поселков.
 
Чезнея джунгарская
 
Астрагал Рубцова
 
 
До сих пор мы говорили об отдельных долгожителях реликтовой флоры, продолжающих ход эволюции зеленого мира на суше.
 
На нашей планете большой древностью отличаются реликтовые виды водной флоры. Сохранению замечательных растений способствовала умеренная водная среда, в которой они существуют. Большинство высших водных растений появляется в конце мезозоя, начиная с верхнего мела, и относится к эпохе расцвета цветковых растений. Например, на территории Казахстана известны некоторые водные растения в ископаемом состоянии: кубышки с эоцена и олигоцена, альдрован-да и нимфеи с миоцена. Современная альдрованда пузырчатая (Aldrovanda vesiculosa)—представитель монотипного рода, практически нс отличается от своих ископаемых форм, живших в третичный период. Это миниатюрное растеньице спорадически распространено во внутриконтинентальных прибрежных водах всех климатических поясов Земли, за исключением самых северных районов. У нас она встречается в водоемах европейской части СССР, па Кавказе, в Средней Азин и на Дальнем Востоке.
 
Среди высших водных растений явные связи с тропической флорой имеют нимфейные. Укажем здесь только на два вида — кувшинку белую (Nymphae alba) и кубышку желтую (Nuphar luteum), распространенных в водоемах Казахстана. Род кувшинка вообще является растснисм-космополитом, встречаясь от арктической тундры до южной оконечности Латинской Америки, а кубышка — в умеренной области всего северного полушария. Эти два древнейших представителя реликтовой флоры широко используются в оформлении водоемов и в оранжереях ботанических садов в декоративных целях.
 
Все названные растения — древние реликты растительного мира. Существенные изменения физико-географических условий на Земле, в частности климата, способствовали вымиранию одних и усиленному процветанию новых организмов в те или другие геологические эпохи.
 
В главе «Реликтовые растения Казахстана» познакомимся подробнее с главными реликтовыми растениями, входящими в природную флору нашей республики. Описание дается в алфавитном порядке но русским названиям семейств, родов и видов.